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http://www.rpress.or.kr/files/culture/548act.jpg앗시리아 제국의 제1수도 ‘앗수르’




앗시리아 제국의 신탑의 폐허



“지형적 약점을 조직적인 군사력으로 극복해”


고대 근동지역에서 가장 강성하였고 동서로는 아라비아 해에서 그리이스 에
개해까지, 남북으로는 아르메니아에서 이집트까지의 넓은 판도를 차지하며
기원전 14세기부터 기원전 7세기까지 약 700여 년에 걸쳐 중동아시아 일대
를 석권하였던 나라가 앗시리아였다.

한때 근동 최대 강국이었던
앗시리아 제국

성경에는 앗수르(Asshur)라는 명칭이 도시의 이름으로, 사람(왕)의 이름으
로 기록되어 있음을 볼 수가 있다. 셈의 아들 중에는 앗수르가 있었고(창
10:22; 대상1:17), 지명으로 기록되어 있는 이름도 볼 수가 있다. 즉 니므롯
이 차지하였던 땅이 앗수르였다(창10:11).
오늘날 이곳은 이라크의 수도 바그다드 북쪽 264km 떨어진 칼랏쉐르캇 마을
로 가야한다. 이 마을에서 동쪽으
로 돌아 2km 들어서면 멀리 보이는 티그리
스 강변을 끼고 20m 정도의 높이 우뚝 솟아 있는 작은 산이 바로 고대 도시
앗수르의 폐허이다. 현지명은 아슈르(Ashur)로 불리운다.
앗수르는 소아시아 일대를 장악하여 강대한 앗시리아(Assyria) 제국을 건설
하였던 유목민들로, 앗수르인들이 그들의 주신(主神)인 앗수르 신을 모신 성
지였다. 즉 앗시리아 제국의 요람지였던 곳이다. 역사는 이곳을 앗시리아 제
국의 첫 번째 도읍으로 기록하고 있다.
앗수르는 북메소포타미아 지역의 요충지에 도읍을 정하였는데, 페르시아와
지중해 연안간의 교역로에 위치한 지리적 잇점을 안고 동서 교역을 접할 수
있었다. 앗수르는 길이가 약 1.5km이며 폭이 1km 정도 되는 큰 성읍이었다.
북쪽과 동쪽으로 티그리스 강이 흐르면서 자연적 방어망의 역할을 해주었
다.
앗수르 주변 지역의 토양은 기름졌다. 강변을 끼고 있는 농경지는 양질의 곡
물을 생산할 수 있었으며, 강을 따라 남북으로 이어지는 무역로는 동서로 만
나는 십자로에 있었기에 교통과 교역이 활발하였다. 앗수르의 이러한 지정학
적 위치는 상권의 확장과 교역로를 확보하는 잇점을 가져
다 주었다. 이것은
당시 국제교역의 중심지였던 앗수르만이 소유할 수 있었던 잇점이 아니였던
가 필자는 생각한다.
클라우디우스 제임스 리치(Claudius James Rich, 1786-1821)는 동인도회사
(the East India Company)를 위하여 바그다드에 거주하던 인물이었는데 그
는 바빌로니아의 폐허 지역을 돌아보고 이 지역을 발굴하기로 결심하고, 이
를 실행에 옮겼다.
처음 발굴 시도 후 약 9년의 세월이 흘렀을 때, 모술에서 체계적인 발굴을
시도하여 고대 니느웨 성읍의 큰 언덕을 조사 연구하였다. 그는 이곳에서 서
판과 벽돌 등 글씨가 새겨져있는 유물들을 발굴하였다. 그리고 원통 모양의
석인(石印) 등을 수집하였다. 이 유물들 가운데 유명한 느부갓네사르와 산헤
립의 원통 석인은 비명(碑銘) 연구가였던 그로테펜트(Grotefend)를 통하여
해독하게 하였다.
헨리 레이야드(Henry Layard)는 1845년에 님루드(Nimrud)를, 그리고 그 후에
는 니느웨를 발굴하기 시작하였다. 그는 양각(陽角)으로 뒤덮힌 왕궁과 니느
웨에서는 사르곤 2세의 손자였던 위대한 앗슈르바니팔(Asshurbanipal)의 도
서관을 발굴하였다.
앗시리아인은 바빌로니
아인들보다 기질이 강직하였고, 호전적이었으며, 독립
심이 강하였다. 그러나 문화는 뒤떨어져 있었다. 정치적인 능력은 셈족들 중
에서 가장 뛰어나 바빌로니아도 이들을 따르지 못하였다. 앗시리아는 주변
에 강한 나라들이 포진하고 있어서 살아남기 위한 생존 투쟁을 끊임없이 해
야 했다.
전반적으로 앗시리아 전체 지역은 지형 자체가 산지와 고원지대로 이루어져
있기에 비옥하지 못하였다. 그러나 이들은 이러한 약점을 군사력으로 극복하
였다. 특별히 투석구로 불리우는 슬링(Sling)은 중심에 탄환을 싸는 가죽이
나 천이 있고, 양쪽으로 줄이나 끈을 매달아 돌이나 무거운 쇳덩이를 투척하
는 공격 무기의 일종을 다루는 특수훈련을 받은 군인들로 전선의 전방에 배
치하였다.
이 무기는 돌맹이와 같은 탄환을, 줄이나 양쪽 끈으로 잡고 머리위에서 빙
빙 돌리다 적을 향하여 한쪽 끝을 놓으면 원하는 목표물에 명중을 시켜 전
쟁 초기에 적들의 전력을 흩어놓는 전술 무기였다. 대부분의 슬링은 1m를 넘
지 않는 길이와 0.3kg을 넘지 않는 단순한 구조로 만든 무기였다. 아마 다윗
과 골리앗의 싸움을 연상시키는 무기라고 보아야 할 것
이다(삼상17:31-49).
유목생활을 하는 지역에서 흔히 사용하는 무기를 효율적으로 사용하였던 사
람들이 앗시리아인들이었다. 기원전 13세기경 이집트와 히타이트의 몰락과
함께 역사의 전면에 등장한 앗시리아는 투석병(돌팔매병)을 창병, 궁수와 함
께 보병의 3대 축으로 운영하였을 정도였다.
특별히 디글랏 빌레셋 3세(Tiglathpileser Ⅲ)는 이전까지 각 단위 부대에
서 산발적으로 운용되던 돌팔매병을 정규군으로 편입시키고 적극적으로 활용
한 최초의 앗시리아 왕으로 기록된다.

생활 무기를
군사적으로 극대화시켜

앗시리아 군대는 기원전 3000년 이후 요새화 된 도시를 공격하는 중추적인
역할을 하였고, 고도로 훈련받은 투석병들을 최전방에 투입하여 전쟁시 고원
지대의 투사로 활용하였다.


장인수 박사
성지학술연구소장
(Bible Land's Research Institute)
biblelands@paran.com


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