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2003.01.28 (00:00:00)
신앙적 열심의 회복

성주진 교수/ 합신 구약신학


하나님은 사랑의 하나님이십니다. 하나님의 사랑은 죄인의 구원을 완성하기
까지 결코 쉬지 아니하는 열심으로 나타났습니다. 이러한 하나님의 열심에 부
응하여 성도들도 열심을 품고 주를 섬길 것을 요청받고 있습니다. 이렇게 열
심은 하나님의 성품과 사역, 그리고 성도의 삶과 활동을 특징짓는 사랑의 소
중한 특성입니다.

그런데 이러한 열심이 지금 의심받고 있습니다. 아니 의심받은 지가 벌써 오
래 되었습니다. 사실, 의심할 여지가 없는 것이 아닙니다. 열심이 있는 이들
중에는 열심의 동기나 태도, 그리고 결과를 놓고 볼 때 '이건 아닌데....' 하
고 생각하게 하는 이들도 있기 때문입니다. 그러다 보니 어느덧 성도 개인과
교회 전체의 열심에 대하여 미심쩍은 눈초리가 쏠리게 되었습니다.

사실 잘못된 열심을 비판하는 것은 그리 어려운 일이 아닙니다. 사랑과 진
리에 기초하지 않은 무분별한 열심이 왜 없겠습니까? 잘못된 열심은 열심을
낼수록 해
를 끼치기 때문에 이런 열심은 차라리 내지 않은 것이 좋을 것입니
다. 열심 그 자체는 선이 아니고 가치중립적이기 때문에, 열심의 동기와 대상
을 비판적으로 살펴 볼 필요가 있습니다.

그러나 문제는 열심에 대한 비판이 진정한 열심을 약화시키는 방향으로 잘
못 행해 질 수 있다는 점입니다. 그 결과 많은 사람들의 사랑과 열심이 식어
지고 있습니다. 사람은 많은데 궂은 일에 나서는 사람이 적습니다. 감독과 코
치는 많은데 막상 뛸 선수가 부족합니다. 옆에서 평하는 사람은 많은데 막상
팔을 걷어붙이고 땀을 흘릴 사람 또한 많지 않습니다.

취미생활을 열심히 하면 교양있는 것으로 좋게 보지만, 신앙적인 일에 열심
을 내면 그렇게까지 할 필요가 있는가 말하기도 합니다. 열심을 내는 새신자
들에게 '조금 더 있어 봐라'고 말함으로써 만성화된 슬럼프와 의욕상실을 정
당화할 수도 있습니다.

그러나 우리의 약함을 아시는, 은혜가 많으신 하나님은 우리의 동기를 유발
시키고 열심을 불러일으킬 수 있는 은혜의 도구들을 마련해 주셨습니다. 몇
가지 예를 들어보겠습니다.

첫째는 종말론입니다. 그리스도
의 초림과 재림은 성도가 열심을 내도록 격려
하는 신앙적인 근거를 제공합니다. 그런데 안타깝게도 많은 이들이 시한부 종
말론을 비판하고 피하는 과정에서 성경적인 종말론에 대한 실제적인 믿음에
손상을 입게 되었습니다. 종말론 신앙의 손상이 내세에 대한 소망의 약화를
가져옴으로써 교회는 소망이라는 인내와 열심의 동기를 상실하게 된 것입니
다. 그러나 우리가 주님의 재림과 영광스러운 나라에 대한 신앙을 회복할 때
우리의 열심은 회복될 것입니다.

둘째는 상급론입니다. 건강과 재물의 축복에 치중하는 잘못된 상급론을 비평
하는 것은 당연합니다. 그러나 경직된 비판은 아예 상급 자체를 부정하게 되
었고 나아가서는 상주시는 하나님의 성품과 역사를 제한하게 되면서 하나님
이 마련하신 강력한 동기유발의 선물을 스스로 버리는 경우가 생기게 되었습
니다. 상급은 없고, 어차피 천국은 가게 되어있다고 믿게 되면 열심은 식을
수밖에 없습니다. 그러나 그리스도 안에서 우리의 수고가 헛되지 않은 줄 믿
을 때 열심은 되살아날 것입니다.

셋째는 기도입니다. 분명 잘못된 기도가 있습니다. 그러나 잘못된 기도를 경


계하다가 아예 기도를 포기한다면, 이는 분명 잘못된 일일 것입니다. 주님도
잘못된 기도를 비판하셨습니다만, 곧바로 바른 기도를 가르쳐 주시고, 기도
를 강조할 뿐만 아니라, 친히 기도의 본을 보여주셨습니다. 기도와 관련하여
감정주의를 경계하다가 메마른 지성주의에 빠지고, 신비주의를 배격하다가 세
속적 냉소주의에 물들며, 불건전한 성령론을 경계하다가 치우쳐서 성령의 충
만을 받지 못하는 일이 없도록 주의할 필요가 있습니다.

잘못된 열심은 비판받아 마땅합니다. 그러나 비판만 하다가 열심 자체를 부
정해서는 안될 것입니다. 잘못된 열심은 분명 경계해야 하지만, 이는 바른 열
심을 배움으로써만 해결될 수 있습니다. 하나님의 은혜의 도구들을 바로 사용
하고 바른 열심으로 잘못된 열심을 대체하기를 힘쓸 때 개인과 교회는 하나님
을 사랑하고 하나님 나라의 일을 감당하는 데 충분한 영적 온도를 유지할 수
있을 것입니다.
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